Nicolas DAILLY
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Bien choisir son appareil photo numérique (APN)

Quelques éléments à prendre en compte

Introduction

Un APN - Appareil Photo Numérique – représente, pour la plupart des gens, un investissement important. Bien que les prix aient fortement baissé, les APN restent cher. L’acheteur n’a donc pas envi d’être déçu sur sa future acquisition. Selon que l’on soit photographe averti ou amateur, que l’on souhaite faire des photos d’art ou simplement prendre des photos de l’anniversaire de la petite dernière, on ne se tournera certainement pas vers le même appareil. Un appareil à 100€ n’a assurément pas les même qualités qu’un appareil à 1000€. Entre ces deux extrêmes, il existe tout une gamme d’appareil intéressants. Pour ma part, je pense que pour avoir un bon appareil, il faut actuellement compter un budget minimal de 250€. Pour un photographe amateur, pas la peine non plus de mettre beaucoup plus que 400€ (là, on atteint le haut de gamme des APN grand public).

Les éléments constitutifs d’un bon appareil

La qualité d’un appareil photo numérique est due à 3 grands éléments : l’optique, le capteur, et l’électronique de traitement.

- L’optique tout d’abord, car, comme pour tout appareil photo, qu’il soit argentique ou numérique, une optique de qualité permet de prendre de belles photos. Dans ce domaine, les fabricants d’appareils photos traditionnels avaient une certaine avance quand les premiers appareils photos numériques sont apparus.
- Le capteur ensuite. Sa capacité est exprimée en pixels. Un pixels est un point de l’image. Plus il y a de pixels, plus, évidemment, la photo sera précise et on pourra l’agrandir. Actuellement, on fait des appareils qui varient entre 8 et 12 Méga-Pixels, ce qui est largement suffisant pour l’usage d’un particulier. Cela permet de faire sans problème des photos grand format. Par ailleurs, la sensibilité du capteur est elle aussi très importante. Plus un capteur sera sensible, mieux il sera à même de fournir un bon rendu de la palette des couleurs.
- L’électronique est elle aussi très importante. C’est elle qui va assurer le post traitement et corriger les imperfections de l’optique et des capteurs. Par exemple, tout capteur contient des "pixels morts", c’est à dire des cellules qui sont inactives (parce qu’elle ne fonctionnent plus). L’électronique doit être à même de corriger ces pixels afin qu’ils n’apparaissent pas sur la photo (le pixel mort est alors remplacé, par exemple, par la moyenne des couleurs qui l’entoure). La qualité de ces post-traitements a aussi une grande importance dans le rendu des couleurs, du contraste... C’est aussi elle qui vous assure que toute vos photos soient réussies. Par exemple, l’électronique peut permettre d’obtenir une plus grande sensibilité à la lumière (Iso), de faire des zooms numériques (qui permettent de zoomer plus loin que le zoom optique). L’électronique peut intégrer des stabilisateurs d’images, qui évitent cet effet de floue si vous bougez au moment de prendre la photo.

En plus de ces aspects, les choses importantes à faire attention sont :

- L’autonomie et le type d’alimentation. Il est important de vérifier que l’appareil n’est pas trop consommateur d’énergie afin d’éviter de devoir constamment changer les piles. Le type d’alimentation - pile ou batterie - est aussi important. Les appareils à batteries sont généralement plus compact, mais, si vous tombez en panne d’alimentation dans un endroit perdu, vous ne pourrez pas continuer à l’utiliser, alors qu’il est généralement assez facile de trouver des piles. L’achat d’une batterie ou d’un jeu de pile rechargeable supplémentaire est indispensable pour ne pas se retrouver au dépourvu. Vérifiez également que l’appareil posséde un viseur classique, ce qui permet d’éteindre l’écran de visée et d’économiser un peu plus les batteries.
- L’ergonomie de l’appareil. Est-il simple de prendre une photo ? Est-il facile d’activer/désactiver le Flash ? Les menus sont-ils facilement accessibles et compréhensibles. Les fonction dont j’ai besoin sont elles facilement accessibles ? Autant de questions qu’il faut se poser pour bien choisir son appareil. Regarder aussi la taille de l’appareil (n’est t’il pas trop gros pour pouvoir l’emporter partout) et sa prise en main (n’est-il pas trop petit au risque qu’il ne me glisse des mains ?).
- Le Flash. Plus ou moins puissant, plus ou moins convaincant (surtout pour des appareils compacts).
- Le zoom. Quelle est la puissance de grossissement du zoom optique ? (là aussi, ça dépend en partie de la qualité des élèments optiques). Quel est également la puissance du zoom numérique ? Ce zoom est utilisé quand le zoom optique est au maximum. Il offre une possibilité de zoom supplémentaire en isolant la partie de la photo qui est zoomée. Par contre, la qualité n’est pas toujours au rendez-vous, surtout quand les puissances de zoom optique utilisés s’éloignent fortement de celles du zoom optique.
- Les réglages. L’appareil permet-il de faire des réglages avancés ? Vitesse d’obturation, ouverture d’objectif, autant de réglages que les utilisateurs aguerris peuvent vouloir modifier. Par ailleurs, les appareils intègrent de plus en plus des réglages prédéfinis pour diverses situations : prises de vues sous-marines, photos de feu d’artifice, prises de vues en intérieur, portraits, modes macroscopiques... Des fonction, là encore bien pratique et qu’il ne faut pas négliger.
- La Rapidité. Entre le moment ou vous appuyez sur le bouton et le moment où la photo est réellement prise, il y a un certain temps de latence pendant lequel l’appareil photo fait l’appoint. Ce comportement, au début, est quelque peu déroutant pour les personnes habitués aux appareils photo argentiques. Une fois que la photo prise, il faut également compter un certain temps pour que la photo soit traitée puis enregistrée. Pendant ce temps, il n’est pas possible de prendre une autre photo.
- Les appareils intègrent de plus en plus des fonctions supplémentaires qu’il ne faut pas négliger : réalisation de mini films, fonction dictaphone, prises de vues panoramiques, reconnaissance des visages...
- Enfin, il faut également se renseigner sur la suite de logiciel fournie avec l’appareil ? Est-il facile de télécharger les photos ? Les logiciels permettent-ils de faire des retouches d’images, même basiques ?

Conclusion

Difficile de faire un choix... A moins que vous ayez des besoins assez particuliers, faites des recherches sur Internet afin d’obtenir les avis de chacun : experts ou amateurs. Les comparatifs de la FNAC, de magazines spécialisés , ou d’un site comme CIAO sont des sources d’information très importants. Faites confiance à vos amis, demandez leur leur avis sur leur propre appareil. Voire, demandez leur si vous pouvez leur emprunter leur appareil le temps d’un week-end. Sauf si vous avez des besoins très spécifiques, préférez les appareils moyenne gamme.


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